La lucha del fundador de Google, Sergey Brin

 

¿Por qué no hacer ciencia diferente? Conseguir toneladas de datos, y luego comenzar a buscar correlaciones.

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Es muy común que personas famosas, aporten dinero, tiempo e inclusive organizaciones que combatan o traten de encontrar una cura a una enfermedad que éstas padezcan.

¿Qué es lo que hace al fundador de Google diferente? En estos momentos es una persona saludable, sin enfermedades. Pero lucha para que el Parkinson, que tiene gran probabilidad de padecer en un futuro, no lo llegue a alcanzar. ¿Será que el esfuerzo que hace tanto filantrópicamente como personalmente le logre ganar la carrera a la probabilidad?

Hace unos años, y gracias al trabajo de su esposa Anne Wojcicki, que tiene una empresa llamada 23andme que se dedican al estudio del Genoma humano, identificaron dentro de su cadena de DNA, el cromosoma LRRK2 que se ha demostrado aumenta la probabilidad de padecer Parkinson entre un 30 y 75%. Una de las ventajas de que tu esposa trabaje con Genoma Humano y que seas el dueño de una empresa multi-millonaria que financia a la otra.

Aunque hace unos años, el trazar el primer genoma humano costó unos 3 billones de dólares, hoy en día, cualquier “mortal” con $48,000 puede tener su DNA completamente trazado para averiguar si tiene genes que lo predispongan a las miles de enfermedades modernas. Varios años atrás, la madre de Brin fue diagnosticada con Parkinson, y aunque lo han logrado controlar bien por medio de medicamentos y ella lleva una vida normal, generó una preocupación en Brin sobre su futuro.

Actualmente ha donado alrededor de $50 millones a estudios que buscan lograr una cura a la enfermedad y participa activamente en fundaciones como la Michael J. Fox foundation. Interesantemente, Sergey cree que el futuro de la medicina y la respuesta a la cura de la enfermedad está en las correlaciones entre estudios de todo el mundo, y no es un pensamiento nuevo, es el algoritmo que utiliza Google en sus búsquedas de la web.

Es así como ayudó a crear la Iniciativa Genética de Parkinson de 23andme. Más que enfocarse en un sólo estudio, es tomar toda la información disponible y encontrar correlaciones que generen nuevas respuestas. El modelo tradicional en las investigaciones siempre ha sido de generar una hipótesis y con ello generar un estudio que pruebe esa hipótesis. Pero lo que propone Brin es utilizar la tecnología para crear un nuevo método científico, donde se le hace un cuestionario a miles de personas, y se analizan los datos en un computador que determine correlaciones entre las experiencias de todos los pacientes para así generar resultados. Esto aparte de ser más confiable, reduciría e tiempo de los estudios en un 88%.

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Este joven de 36 años intenta reducir sus probabilidades de padecer la enfermedad tomando consejos de sus doctores y de estudios con alta confiabilidad. Por ejemplo estudios que dicen que el café reduce el riesgo, Sergei lo intentó algún tiempo, tomando 2 tazas diarias, pero al no soportar el sabor del café, prefirió irse por el Té Verde. Otro estudio demuestra que hombres jóvenes que hacen ejercicio tienen 60% menos probabilidades de desarrollar la enfermedad. Comer saludable también se ha vuelto parte de su rutina diaria.

Creo que una lección importante en los esfuerzos que hace el co-fundador de Google es que lo único que nos hace diferentes a él, es que él tiene la certeza de poseer una alta probabilidad de padecer Parkinson, pero sabe que cambiando su forma de vivir y su entorno puede reducir esas probabilidades y hasta eliminarlas. O sea, no es la historia de un millonario que intenta ganarle la carrera a la ciencia, es la de todos nosotros.

¿Nos hace falta que nos informen de tener alta probabilidad de una enfermedad para tener una mejor salud? No debería ser el caso. Los insto a los que leen este artículo a que busquen un balance en su dieta, busquen el tener una vida más saludable, comer mejor, buscar de Dios y buscar el cariño de sus seres queridos.

++|Artículo escrito por Haroldo Rivas, basado en “Wired’s Sergey Brin’s Search for a Parkinson’s Cure

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